Benjamin Constant

Benjamin Constant
Benjamin Constant ( - ) est un homme politique et écrivain français d'origine suisse. Il soutient les Coups d'État du 18 fructidor an V et du 18 Brumaire puis devient, sous le Consulat, le leader de l'opposition libérale. Il est élu député en 1818 et le restera jusqu'à sa mort en 1830. Chef de file de l'opposition libérale, il défend le régime parlementaire et soutient l'installation de Louis-Philippe sur le trône lors de la Révolution de juillet.

" Toute autorité qui n'émane pas de la volonté générale est incontestablement illégitime. […] L'autorité qui émane de la volonté générale n'est pas légitime par cela seul […]. La souveraineté n'existe que d'une manière limitée et relative. Au point où commence l'indépendance de l'existence individuelle, s'arrête la juridiction de cette souveraineté. Si la société franchit cette ligne, elle se rend aussi coupable de tyrannie que le despote qui n'a pour titre que le glaive exterminateur. La légitimité de l'autorité dépend de son objet aussi bien que de sa source. "

Principes de politique