• Ne vous affligez pas d'être connu de personne mais travaillez à vous rendre digne d'être connu.
  • La jalousie est un sentiment que l'amitié n'éteint pas toujours. Rien de si difficile à pardonner que le mérite.
    Jacques la Fataliste
  • Il en est du mérite comme de l'innocence : il se perd dès qu'on s'en repaît.
  • Un homme de mérite n'est jamais incommode par sa vanité.
    Les Caractères
  • Les hommes et les femmes conviennent rarement sur le mérite d'une femme : leurs intérêts sont trop différents.
  • L'ignorance, la paresse et le vice sont parfois les seuls mérites d'un homme d'État.
    Les Voyages de Gulliver
  • Le mérite d'un homme réside dans sa connaissance et dans ses actes et non point dans la couleur de sa peau ou de sa religion.
  • Il y a des gens dégoûtants avec du mérite, et d'autres qui plaisent avec des défauts.
    Maximes
  • Le monde récompense plus souvent les apparences du mérite que le mérite même.
    Maximes
  • Le vrai mérite, en amour, est celui qu'inspirent les personnes à qui l'on veut plaire.
    Lettre au marquis de Sévigné (1750)
  • Le vrai mérite ne dépend pas du temps ni de la mode. Ceux qui n'ont pas d'autre avantage que l'air de la Cour le perdent quand ils s'en éloignent. Mais le bon sens, le savoir et la sagesse rendent habile et aimable en tout temps et en tous lieux.
    Maximes