• Dans les grandes choses, les hommes se montrent comme il leur convient de se montrer ; dans les petites, ils se montrent comme ils sont.
    Maximes et Pensées
  • L'habit ne fait pas le moine, mais il fait l'homme du monde.
  • La beauté de l'apparence est seulement un charme de l'instant ; l'apparence du corps n'est pas toujours le reflet de l'âme.
  • On se ruine souvent pour soutenir qu'on est riche.
  • Il y a des visages plus beaux que le masque qui les couvre.
  • L'apparence des choses change en fonction des émotions ; nous voyons la magie et la beauté en elles, lorsque la magie et la beauté sont en nous-mêmes.
  • Dans toutes les professions chacun affecte une mine et un extérieur pour paraître ce qu'il veut qu'on le croie. Ainsi on peut dire que le monde n'est composé que de mines.
    Maximes
  • Si l'on jugeait les choses sur les apparences, personne n'aurait jamais voulu manger un oursin.
  • Les trois quarts des gens du monde trouvent une personne intelligente parce qu'elle passe pour intelligente, le dernier quart la trouve bête. Ce qu'elle est en réalité échappe aux uns et aux autres.
  • Quand on commence à vous flatter sur votre jeune apparence, c'est un signe certain que vous vieillissez.
  • Mon Dieu, le plus souvent l'apparence déçoit : il ne faut pas toujours juger sur ce qu'on voit.
    Le Tartuffe
  • J'ai toujours vu que pour réussir dans le monde, il fallait avoir l'air fou et être sage.
  • Je n'ai pas été fâché de passer pour distrait : cela m'a fait hasarder bien des négligences qui m'auraient embarrassé.
  • On devient l'homme de son uniforme.
  • Dans cette société du théâtre des apparences, le paraître prime sur l'être. Chacun le sait, mais tout le monde y cède. La débauche de communication masque l'ignorance, l'incompétence ou le manque de pouvoir. On donne l'illusion de traiter des choses. Mais la désillusion est totale, et le discrédit des politiques s'accroît.
    L'An I de l'ère écologique et dialogue avec Nicolas Hulot, éd. Tallandier