• L'oisiveté est mère de tous les vices, mais de toutes les vertus aussi.
    Propos sur le bonheur (1925)
  • L'oisiveté est, dit-on, la mère de tous les vices, mais l'excès de travail est le père de toutes les soumissions.
    Petite philosophie à l'usage des non-philosophes - Ed. Calmann-Lévy
  • L'oisiveté est comme la rouille ; elle use plus que le travail.
  • Comptez le temps que vous passez à ne rien faire ou dans des dissipations qui ne mènent à rien, et voyez l'impôt que vous faites peser sur vous.
  • Le pénible fardeau de n'avoir rien à faire.
    Épitres
  • Un patrimoine bien à nous : les heures où nous n'avons rien fait... Ce sont elles qui nous forment, qui nous individualisent, qui nous rendent dissemblables.
  • L'inertie, volontaire ou non, est le crépuscule funéraire de l'individu, et la société est pleine de malheureux qui se sont ensevelis eux-mêmes tout vivants sous la chape de plomb de l'homicide oisiveté.
    Journal intime
  • La vie des oisifs est la seule qui coûte cher, c'est un vol social que de consommer sans produire.
    Le médecin de campagne (1833)
  • Il n'est jamais trop tard pour ne rien faire.
  • Ne rien faire du tout, tel était mon but. Il m'a demandé beaucoup de mal. Il y avait de la légèreté, de la paresse dans cette attitude, mais au fond pas seulement. il y avait aussi une conscience aiguë de l'absurdité de beaucoup d'occupations
  • Riche ou pauvre, puissant ou faible, tout citoyen oisif est un fripon.
    Émile ou de l'éducation
  • Je sais pourquoi je déteste le dimanche : c'est parce que des gens occupés à rien, se permettent d'être oisifs comme moi.
    Journal
  • L'oisiveté exige tout autant de vertus que le travail.
    Le Réveille-matin
  • Comment faire pour ne rien faire ? Je ne sais rien de plus difficile. C'est un travail d'Hercule, un travail de tous les instants.
  • L'être humain a véritablement besoin de vie et de temps pour ne rien faire. Nous sommes dans une pathologie du travail, où toute personne qui ne fais rien est forcément un fainéant.