• La théorie, c'est quand on sait tout et que rien ne fonctionne. La pratique, c'est quand tout fonctionne et que personne ne sait pourquoi. Si la pratique et la théorie sont réunies, rien ne fonctionne et on ne sait pas pourquoi.
  • Que nous importent les doctrines politiques qui prétendent épanouir les hommes, si nous ne connaissons pas d'abord quel type d'homme elles épanouiront.
    Œuvres complètes
  • Dès l'instant où des scientifiques, des politiciens, des philosophes, etc. répètent et habitent la même théorie, ils s'adorent entre eux, mais haïssent ceux qui en récitent une autre. La théorie prend une fonction de clan et non plus de pensée.
    Dialogue sur la nature humaine (avec E. Morin), éd. de l'Aube
  • La théorie sans la pratique est inutile, la pratique sans la théorie est aveugle.
  • La théorie, en elle-même, n'est utile qu'en ce qu'elle nous fait croire à l'enchaînement des phénomènes.
    Maximes et réflexions
  • Déguiser sous des mots bien choisis les théories les plus absurdes, suffit souvent à les faire accepter.
  • Une théorie est bonne quand elle est belle.
  • Les théories sans faits peuvent être stériles, mais les faits sans théories n'ont aucun sens.
    Liberal education
  • Un jour j'irai vivre en Théorie, car en Théorie tout se passe bien.
  • La plus belle théorie n'a de prix que par les œuvres où elle s'accomplit.
    La Vie de Tolstoï (1911)
  • Pour être valable toute théorie, quelle qu'elle soit, doit être confirmée, tant dans ses hypothèses que dans ses conséquences, par les données de l'observation.
    L'anisotropie de l'espace. Ed. Clément Juglar
  • Une théorie qui n'est réfutable par aucun événement qui se puisse concevoir est dépourvue de caractère scientifique. Pour les théories, l'irréfutabilité n'est pas (comme on l'imagine souvent) vertu mais défaut.
    Conjectures et Réfutations, éd. Payot
  • Le critère de la scientificité d'une théorie réside dans la possibilité de l'invalider, de la réfuter ou encore de la tester.
  • Y a-t-il encore des esprits assez naïfs pour s'imaginer que les théories servent à être crues ? Les théories servent à irriter les philistins, à séduire les esthètes et à faire rire les autres.
    Le Sabotage amoureux, éd. Albin Michel
  • Pendant des siècles, la Terre était plate; puis elle est devenue ronde; puis elle s'est mise à tourner autour du soleil. Chaque fois, les tenants de l'ancienne théorie traitaient la nouvelle de fumisterie.
    Les Producteurs, éd. Gallimard