• La plaisanterie est une sorte de duel où il n'y a pas de sang versé.
    Maximes et pensées
  • La plaisanterie sert souvent de véhicule à la vérité.
  • Ma façon de plaisanter, c'est de dire la vérité. C'est la meilleure plaisanterie du monde.
    La Seconde Ile de John Bull
  • Lorsqu'on a rien à dire à des êtres humains, la plaisanterie occupe souvent et déguise en réalité l'indifférence.
  • Il ne faut jamais hasarder la plaisanterie qu'avec des gens polis, ou qui ont de l'esprit.
    Les Caractères
  • Je ris deux fois d'un bon mot, d'abord de la manière dont je l'entends, et ensuite de la manière dont celui qui me l'a dit l'explique.
    Maximes et pensées
  • Ce qui ne tolère pas la plaisanterie supporte mal la réflexion.
    Toutes réflexions faites
  • Il ne faut, quelquefois, qu'une petite plaisanterie pour abattre une grande présomption.
    Réflexions et maximes
  • Le calembour est la fiente de l'esprit qui vole.
    Les Misérables
  • La plaisanterie expliquée cesse d'être plaisante.
  • Il faut se méfier des comiques parce que quelquefois ils disent des choses pour plaisanter.
  • Il y a une sacrée marge entre la plaisanterie et le mot d'esprit. Le mot d'esprit contient une part de vérité ; la plaisanterie est simplement une gymnastique des mots.
    Interview, The Paris Review, été 1956
  • Un bon mot, quelque excellent qu'il soit, perd son sel en le répétant.
    Le jardin des roses

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