• Le Sénat est une assemblée d'hommes à idées fixes, heureusement corrigée par une abondante mortalité.
    Notes et Maximes, éd. Hachette
  • Un gouvernant doit faire croire qu'il gouverne, mais ses décisions sont dictées par l'équilibre des parties et des circonstances.
    L'Évangile selon Pilate, éd. Albin Michel
  • Quand on a affaire à un peuple léger, inégal, sans raison, il ne faut pas le laisser sans affaire ; il faut le tenir toujours dans quelque grand embarras, afin qu'il ait sans cesse besoin de vous, et qu'il ne s'avise pas de censurer votre conduite.
    Mercure, Caron et Alcibiade (1712)
  • Gouverner, ce n'est pas plaire.
    France Inter, 22 octobre 1991
  • On sait maintenant qu'un gouvernement basé sur l'argent organisé est aussi dangereux qu'une mafia organisée.
  • Gouverner, c'est maintenir les balances de la justice égales pour tous.
    Combats pour demain
  • Le gouvernement a pour mission de faire que les bons citoyens soient tranquilles, que les mauvais ne le soient pas.
  • Un gouvernement serait éternel à la condition d'offrir tous les jours, au peuple, un feu d'artifice.
  • Député : L'être, comble de la gloire. [...] Ne font rien.
    Dictionnaire des idées reçues
  • La seule chose raisonnable, c'est un gouvernement de mandarins, pourvu que les mandarins sachent quelque chose et même qu'ils sachent beaucoup de choses.
    Correspondance
  • Ceux qui dirigent le peuple sont aussi des sots : mais au lieu d'obéir à des hommes, ils obéissent à des principes, lesquels ne peuvent être que niais, stériles et faux, par cela même qu'ils sont des principes, c'est-à-dire des idées réputées certaines et immuables, en ce monde où l'on n'est sûr de rien, puisque la lumière est une illusion, puisque le bruit est une illusion.
  • Le meilleur gouvernement est celui qui gouverne le moins.
    La désobéissance civile
  • Le gouvernement d'une nation est une roue qui tourne à laquelle chaque époque donne la couche de peinture qui lui plaît.
    Lettre à M. L***, 18 octobre 1830
  • Les gouvernements qui se conduisent le mieux sont ceux dont on parle le moins.
  • S'il y avait un peuple de dieux, il se gouvernerait démocratiquement. Un gouvernement si parfait ne convient pas à des hommes.
    Du contrat social

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