• Plus un bénéfice est illégal, plus l'homme y tient.
    César Birotteau
  • Les lois sont toujours utiles à ceux qui possèdent et nuisibles à ceux qui n'ont rien.
    Du contrat social
  • Nul n'est censé ignorer la loi car la loi est chose écrite. Libre à vous de l'enfreindre, mais vous savez les risques que vous courez. Pareillement, la fonction de l'écrivain est de faire en sorte que nul ne puisse ignorer le monde et que nul ne puisse s'en dire innocent.
    Situations II (1948)
  • L'ignorance, la paresse et le vice sont de sûrs garants de la compétence d'un législateur.
  • La transgression réfléchie de la loi devient nécessaire quand les différentes formes de mobilisation, d'interpellation du pouvoir ont échoué.
    Philosophie Magazine - n°51 juillet-août 2011
  • Un système de législation est toujours impuissant si l'on ne place à côté un système d'éducation.
  • Toute loi trop souvent transgressée est mauvaise : c'est au législateur à l'abroger ou à la changer.
  • C'est dans le silence des lois que naissent les grandes actions.
  • Les lois se maintiennent en crédit non parce qu'elles sont justes, mais parce qu'elles sont lois.
    Essais
  • Il faut éclairer l'histoire par les lois et les lois par l'histoire.
  • Quand je vais dans un pays, je n'examine pas s'il y a de bonnes lois, mais si on exécute celles qui y sont, car il y a de bonnes lois partout.
    De l'esprit des lois
  • La liberté est le droit de faire tout ce que les lois permettent ; et si un citoyen pouvait faire ce qu'elles défendent, il n'aurait plus de liberté, parce que les autres auraient tout de même ce pouvoir.
    De l'esprit des lois
  • Il y a de mauvais exemples qui sont pires que les crimes : et plus d'États ont péri parce qu'on a violé les mœurs que parce qu'on a violé les lois.
  • Lorsqu'on veut changer les mœurs et les manières, il ne faut pas les changer par les lois.
    De l'esprit des lois, XIX, 16
  • Une chose n'est pas juste parce qu'elle est la loi ; mais elle doit être loi parce qu'elle est juste.
    Cahiers (1716-1755)