Henry David Thoreau (12 juillet 1817 - 6 mai 1862) est un naturaliste, poète et philosophe américain. Son oeuvre principale, Walden ou la Vie dans les bois, est une réflexion sur la nature, la vie simple menée à l'écart de la société et plus largement l'économie. Il est considéré comme le père de l'écologie telle qu'on la connaît aujourd'hui.
  • Un lac est le trait le plus beau et le plus expressif du paysage. C'est l’œil de la terre, où le spectateur, en y plongeant le sien, sonde la profondeur de sa propre nature.
    Walden ou La vie dans les bois, éd. Gallimard
  • Toute la nature est à considérer en ce qu'elle concerne l'homme.
  • Il n'est pas souhaitable d'éprouver à l'endroit de la loi un aussi grand respect qu'à l'égard du bien.
  • Dites ce que vous avez à dire et non ce que vous devez dire. N'importe quelle vérité vaut mieux que faire semblant.
  • Il ne suffit pas de s'occuper ; les fourmis en font autant. La question est de savoir : à quoi occupons-nous notre temps ?
  • Si vous avez fait des châteaux en l'air, vous n'avez pas travaillé en vain, car c'est là que tous devraient être. Maintenant, mettez dessous les fondations.
  • Je voulais chasser tout ce qui dénaturait la vie pour ne pas, au soir de la vieillesse, découvrir que je n'avais pas vécu.
  • La vie est trop courte pour qu'on soit pressé.
  • Il n'y aura jamais d'État vraiment libre et éclairé tant qu'il ne reconnaîtra pas l'individu comme un pouvoir plus altier et indépendant, d'où dérivent son propre pouvoir et son autorité, et qu'il ne le traitera pas en conséquence.
    La désobéissance civile
  • Le meilleur gouvernement est celui qui gouverne le moins.
    La désobéissance civile
  • Il n'y a qu'un remède à l'amour : aimer davantage.
  • Quelle flamme pourrait égaler le rayon de soleil d'un jour d'hiver.
  • Un homme est riche de tout ce dont il peut se passer.
  • Si un homme passe la moitié de sa journée à marcher dans les bois parce qu'il les aime, il est en danger d'être pris pour un fainéant mais s'il passe toute sa journée à spéculer, à raser les bois, à rendre la terre chauve avant l'heure, on le considère avec estime comme un citoyen industrieux et entreprenant.
  • Le bonheur est comme un papillon, plus vous le poursuivez, plus il s'éloigne. Mais si vous tournez votre attention vers d'autres choses, il revient vers vous et se pose doucement sur votre épaule.
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