• Quand le peuple ne craint plus le pouvoir, c'est qu'il espère déjà un autre pouvoir.
  • Un individu conscient et debout est plus dangereux pour le pouvoir que mille individus endormis et soumis.
  • La lutte de l'homme contre le pouvoir, c'est la lutte de la mémoire contre l'oubli.
  • C'est une expérience éternelle que tout homme qui a du pouvoir est porté à en abuser : il va jusqu'à ce qu'il trouve des limites [...] Pour qu'on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir arrête le pouvoir.
    De l'esprit des lois
  • La soif de dominer est celle qui s'éteint la dernière dans le cœur de l'homme.
  • A tout être humain ont été concédées deux qualités : le pouvoir et le don. Le pouvoir conduit l'homme à la rencontre de son destin ; le don l'oblige à partager avec les autres ce qu'il y a de meilleur en lui.
  • Un pouvoir exorbitant donné tout à coup à un citoyen dans une république forme une monarchie ou plus qu'une monarchie. Quand on succède au peuple, on est despote.
    Maximes et pensées
  • Gouverner les êtres humains, c'est connaître leurs vrais besoins, et non pas obéir à leurs caprices déréglés.
  • Le pouvoir est semblable à la renommée : il s'accroît par le seul fait de durer et de s'exercer.
    Léviathan
  • Il faut que le plaisir de gouverner soit bien grand puisque tant de gens veulent s'en mêler.
  • Le pouvoir est dans le peuple, l'autorité dans le Sénat.
    Les Lois
  • En dépit de tout, je garde la conviction que l'amour, la paix, la douceur et la bonté sont la force qui est au-dessus de tout pouvoir.
  • La manifestation du pouvoir qui impressionne le plus les gens est la retenue.
    Histoire de la guerre du Péloponnèse
  • Tout homme tend à aller jusqu'au bout de son pouvoir.
    Histoire de la guerre du Péloponnèse
  • Il n'y a pas d'exercice du pouvoir sans une certaine économie des discours de vérité fonctionnant dans, à partir de et à travers ce pouvoir.