• Nous sommes malades de progrès. Il y a hypertrophie du cerveau, et cette victoire des nerfs sur le sang décide de nos mœurs, de notre littérature, de notre époque entière. Nous ne sommes plus même à ces âges classiques, dans le bercement d'une perfection de langage.
    Lettres parisiennes - La Cloche, 6 octobre 1872
  • Celui qui progresse ne blâme personne, ne loue personne, ne critique personne, n'incrimine personne. Il ne dit rien ne de son importance ni de son savoir.
  • Le progrès est impossible sans changement et ceux qui ne peuvent changer leur esprit ne peuvent absolument rien changer.
  • Le progrès est impossible sans changements, et ceux qui ne peuvent pas changer d'avis ne peuvent ni changer le monde, ni se changer eux-mêmes.
  • Quand on me présente quelque chose comme un progrès, je me demande avant tout s'il nous rend plus ou moins humains.
  • L'histoire mondiale est le progrès dans la conscience de la liberté.
    Leçons sur la philosophie de l'histoire
  • L'humanité gémit, à demi écrasée sous le poids des progrès qu'elle a faits.
  • Les progrès de l'humanité se mesurent aux concessions que la folie des sages fait à la sagesse des fous.
  • L'histoire humaine n'est qu'un effort incessant d'invention, et la perpétuelle évolution est une perpétuelle création.
  • Pour trouver plus facilement le progrès, il faut suivre la route de la liberté.
  • Apparemment, il y a un stade de développement où le progrès cesse d'être un progrès, non seulement dans les affaires, le sport, ou le merveilleux artisanat des hommes, mais surtout dans leurs demandes, leurs désirs, dans leurs aspirations morales et spirituelles.
    Autres écrits sur la mer
  • Le progrès économique ... signifie la découverte et l'application de meilleures façons de faire pour satisfaire nos besoins. L'alimentation en d'un ménage qui auparavant ramenait l'eau d'un puits, la croissance de deux brins d'herbe là où un seul poussait auparavant, le développement du métier à tisser électrique qui permet à un homme de tisser dix fois plus qu'il le pouvait auparavant, l'utilisation de la vapeur ou de l'électricité au lieu du cheval ou de l'énergie humaine - toutes ces choses représentent clairement le progrès économique.
    Principes de politique économique
  • Pour progresser, il ne faut pas répéter l'histoire, mais en produire une nouvelle. Il faut ajouter à l'héritage que nous ont laissé nos ancêtres.
  • Le soleil du progrès disparaît dans l'horizon et l'on ne perçoit pas encore la nouvelle étoile intellectuelle qui devra guider les hommes. Nous ne savons même pas si nous vivons un crépuscule ou une aube.
  • L'insatisfaction est la première étape dans le progrès d'un homme ou d'une nation.