• Une éducation normale devrait commencer par des éléments d'astronomie pour donner à l'enfant la notion de la position et de la valeur relative de la terre. Notion infiniment plus précise et plus précieuse que les déclamations des moralistes.
    Notes et Maximes, éd. Hachette
  • L'éducation a pour objet de superposer, à l'être individuel et asocial que nous sommes en naissant, un être entièrement nouveau. Elle doit nous amener à dépasser notre nature initiale : c'est à cette condition que l'enfant deviendra un homme.
  • On ne doit pas élever les enfants d'après l'état présent de l'espèce humaine, mais d'après un état meilleur.
    Réflexions sur l'éducation (1803)
  • Celui qui n'est pas cultivé est brut, celui qui n'est pas discipliné est sauvage.
  • L'éducation est un art, dont la pratique doit être perfectionnée par beaucoup de générations.
  • L'essentiel dans l'éducation, ce n'est pas la doctrine enseignée, c'est l'éveil.
  • Ni la bonne éducation ne fait les grands caractères, ni la mauvaise ne les détruit.
  • On paie mal un maître en ne restant toujours que l'élève.
    Ainsi parlait Zarathoustra
  • Rien ne va de soi. Rien n'est donné. Tout se construit.
    La Formation de l'esprit scientifique, éd. Vrin
  • Une éducation, qui ne consulte jamais les aptitudes et les besoins de chacun, ne produit que des idiots.
  • La plus grande difficulté de l'éducation, c'est de transformer les idées en expérience.
  • Un enfant qui ne s'est instruit qu'à l'école n'est pas un enfant instruit.
  • Le devoir de celui qui veut éduquer les hommes n'est pas de les préserver de l'erreur mais de guider celui qui s'égare, et même de lui laisser épuiser la pleine coupe de l'erreur ; telle est la sagesse du maître.
  • La vie doit être une éducation incessante ; il faut tout apprendre, depuis parler jusqu'à mourir.
    Correspondance
  • L'éducation est l'art de faire passer le conscient dans l'inconscient.