• Qui n'a pas vu la route, à l'aube entre deux rangées d'arbres, toute fraîche, toute vivante, ne sait pas ce que c'est que l'espérance. L'espérance est une détermination héroïque de l'âme, et sa plus haute forme est le désespoir surmonté.
    Conférence (1945)
  • On croit qu'il est facile d'espérer. Mais n'espèrent que ceux qui ont eu le courage de désespérer des illusions et des mensonges où ils trouvaient une sécurité. L'espérance est la plus grande, la plus difficile victoire qu'un homme puisse remporter sur son âme…
    Conférence (1945)
  • L'espérance est un risque à courir. C'est même le risque des risques.
    La Liberté, pour quoi faire ?
  • Heureux les hommes qui pour jouir de la vie n'ont besoin ni d'espérer, ni de prévoir.
    Histoire de ma vie
  • Comme la vie est lente, et comme l'espérance est violente.
    Alcools, Le pont Mirabeau, éd. Mercure de France
  • Chaque espérance est un œuf d'où peut sortir un serpent au lieu d'une colombe.
    Journal intime
  • Tu ne peux pas espérer si tu ne cherches pas l'inespéré.
    Fragments
  • S'il arrive à l'espoir d'être aléatoire, l'espérance, elle, est certitude.
    Une vie à se dire, Ed. Pocket
  • Les espérances sont comme les femmes : les plus belles ne sont pas plus inaccessibles que les autres. Mieux vaut viser Rimbaud ou La Bruyère et rester loin derrière que viser Bordeaux ou Feuillet ou Sartre ou Eugène Sue et risquer de les atteindre.
    Qu’ai-je donc fait, éd. Robert Laffont
  • Ce qui éclaire l'existence, c'est l'espérance.
  • Toujours un peu de crainte est jointe à l'espérance.
    Les Artistes (1796)
  • Le pauvre, lui-même, est riche en espérance.
    Les châteaux en Espagne (1789)
  • Le poète ne peut être qu'un professeur d'espérance.
  • Le poète doit être un professeur d'espérance.
  • Mon unique espérance est dans mon désespoir.
    Bajazet

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