• Il est bon qu'une nation soit assez forte de tradition et d'honneur pour trouver le courage de dénoncer ses propres erreurs. Mais elle ne doit pas oublier les raisons qu'elle peut avoir encore de s'estimer elle-même.
    Avant-propos & texte Algérie 1958
  • La coutume, ainsi, est le grand guide de la vie humaine.
  • Les traditions - comme les femmes - sont faites pour être à la fois respectées et bousculées.
  • Chacun est prisonnier de sa famille, de son milieu, de son métier, de son temps.
  • La tradition n'est pas seulement le souvenir, elle est aussi l'habitude et la répétition, à la limite une routine. C'est pourquoi elle est une force et en même temps une faiblesse.
    Au plaisir de Dieu, éd. Gallimard
  • Le monde change tout le temps, puisqu'il vieillit. Il change surtout parce que les équilibres de la vie ne cessent jamais de se rompre. Ils se rompent, mais on les maintient, plus ou moins artificiellement, à force de lois et d'habitudes, à force de tradition et de volonté. Et puis, tout d'un coup, l'édifice entier, à bout de nerfs et de puissance, s'écroule dans une révolution ou une guerre, dans un cataclysme social d'où ne surnagent, et encore, que des souvenirs ou des mythes.
    Au plaisir de Dieu, éd. Gallimard
  • La jeunesse de l'Amérique est sa plus vieille tradition : elle dure depuis trois cent ans.
  • La tradition et le progrès sont deux grands ennemis du genre humain.
  • Tradition : Prêt-à-penser qui détermine le prêt-à-agir.
    Bouvard de A à Z, éd. Flammarion
  • Les traditions ne méritent d'être respectées que dans la mesure où elles sont respectables, c'est-à-dire dans l'exacte mesure où elles respectent les droits fondamentaux des hommes et des femmes.
    Les Identités meurtrières, éd. Grasset
  • Une tradition, ce n'est jamais qu'un progrès qui a réussi.
    Le pouvoir, éd. Hachette
  • La tradition est un guide et non un geôlier.
    The Summing Up
  • Ne disputez jamais avec quiconque n'admet la tradition ; le silence est la meilleure réponse.
    Le jardin des roses