• Le véritable progrès démocratique n'est pas d'abaisser l'élite au niveau de la foule, mais d'élever la foule vers l'élite.
  • La société devient enfer dès qu'on veut en faire un paradis.
    L'Échelle de Jacob, éd. Fayard
  • Je demande la suppression des classes dirigeantes ; de ce ramassis de beaux messieurs stupides qui batifolent dans les jupes de cette vieille traînée dévote qu'on appelle la bonne société.
    Lettre à Gustave Flaubert, 10 décembre 1877
  • L'état de nature est plutôt l'état de l'injustice, de la violence, de ­l'instinct naturel déchaîné, des actions et des sentiments inhumains.
  • Ce que la vie et la société exigent de chacun de nous, c'est une attention constamment en éveil, qui discerne les contours de la situation présente, c'est aussi une certaine élasticité de corps et de l'esprit, qui nous mette à même de nous y adapter.
  • La cohésion sociale est due en grande partie à la nécessité pour une société de se défendre contre d'autres.
  • Il n'y aura jamais d'État vraiment libre et éclairé tant qu'il ne reconnaîtra pas l'individu comme un pouvoir plus altier et indépendant, d'où dérivent son propre pouvoir et son autorité, et qu'il ne le traitera pas en conséquence.
    La désobéissance civile
  • Il existera de tout temps des espèces sociales comme il y a des espèces zoologiques.
    La Comédie humaine (préface)
  • Nous devons d'abord bâtir une société, où l'acte personnel retrouve une valeur plus grande que la fabrication des choses et la manipulation des êtres.
    Une société sans école - éd. Seuil
  • Les mercenaires de l'impérialisme peuvent empoisonner ou détruire une société conviviale, ils ne peuvent pas la conquérir.
    La Convivialité, éd. Seuil
  • Quelques centres de décision imposent l'innovation à l'ensemble de la société et privent les communautés de base de choisir leurs lendemains.
    La Convivialité, éd. Seuil
  • Une bonne société est une société où l'on préfère le lundi matin au vendredi soir, autrement c'est une société aliénée.
    Le Monde, 5 avril 2015
  • Ne nous associons qu'avec nos égaux.
    Le pot de terre et le Pot de fer
  • Tout le problème est de s'élever, de se distinguer, sans se séparer des autres hommes.
  • Le premier qui ayant enclos un terrain s'avisa de dire : ceci est à moi, et trouva des gens assez simples pour le croire, fut le vrai fondateur de la société civile.
    Discours sur l'origine et les fondements de l'inégalité parmi les hommes (1755)