• La première étape d'un mouvement fasciste est la réunion, sous un chef autoritaire, d'un certain nombre d'hommes possédant plus que la moyenne de brutalité et de stupidité. L'étape suivante consiste à fasciner les imbéciles et à museler les intelligents.
    Un nouveau regard sur l'empirisme : 1927-42
  • Il fallait faire en sorte que les pauvres soient contents de leur sort, ce qui a conduit les riches, durant des siècles, à prêcher la dignité du travail.
    Éloge de l'oisiveté (1932)
  • L'humanité est devenue tellement une seule famille que nous ne pouvons assurer notre propre prospérité qu'en assurant celle de tous les autres. Si vous souhaitez être heureux vous-même, vous devez vous résigner à voir les autres aussi heureux.
  • La science n'a jamais tout à fait raison, mais elle a rarement tout à fait tort, et en général, elle a plus de chance d'avoir raison que les théories non scientifiques, il est donc rationnel de l'accepter à titre d'hypothèse.
    Histoire de mes idées philosophiques, éd. Gallimard
  • La seule chose qui va racheter l'humanité est la coopération.
  • Le troupeau humain est un chien qui aboie et mord ceux qui ont peur de lui mais pas ceux qui le méprisent. Si vous montrez que vous avez peur, vous serez poursuivis, alors que si vous manifestez de l'indifférence, ils se mettront à douter de leur pouvoir.
  • L'ennui dans ce monde, c'est que les idiots sont sûrs d'eux et les gens sensés pleins de doutes.
  • La contemplation philosophique [...] fait de nous des citoyens de l'univers et non pas seulement des citoyens d'une ville forteresse en guerre avec les reste du monde.
  • Les mathématiques sont une étude où l'on ignore de quoi l'on parle et où l'on ne sait pas si ce que l'on dit est vrai.
  • Chaque grande idée commence par un blasphème.
  • Le propre de la philosophie est de commencer par quelque chose de si simple qu'il ne semble pas la peine de l'énoncer, et de terminer par quelque chose de si paradoxal que personne n'y croira.
    La philosophie de l'atomisme logique
  • Les meilleures théories scientifiques sont davantage dues à une intuition subite et imaginative, semblable à celle du poète et du compositeur, qu'à l'accumulation attentive et patiente d'observations.
  • Si j'étais médecin, je prescrirais des vacances à tous les patients qui considèrent que leur travail est important.
  • Le défaut fondamental des pères est de vouloir que leurs rejetons leur fassent honneur.
  • Il est facile de savoir quand un enfant n'est plus un enfant : c'est le moment ou il cesse de vous demander d'où il vient et refuse de vous dire où il va.
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