Bertrand Russell ( - ) est un mathématicien, logicien, homme politique et moraliste britannique. Considéré comme l'un des philosophes les plus important du XXe siècle, il obtient en 1950 le prix Nobel de littérature pour l'ensemble de son oeuvre.
  • Il a été dit que l'homme est un animal raisonnable. Toute ma vie, j'ai cherché des preuves qui pourraient soutenir cette phrase.
  • La vie de qualité est inspirée par l'amour et guidée par la connaissance.
  • La véritable affaire du philosophe, ce n'est pas de changer le monde, c'est de le comprendre.
    Ma conception du monde, éd. Gallimard
  • La place du père dans la famille urbaine moderne est restreinte, particulièrement si ce dernier joue au golf.
  • La philosophie me semble dans l'ensemble une affaire assez désespérée.
    Lettre à Gilbert Murray, 28/12/1902
  • Les experts auront beau être tous d'accord, il peuvent se tromper.
  • L'amour est sage. La haine est un danger. Si nous voulons vivre ensemble et non pas mourir ensemble choisissons d'être tolérants les uns envers les autres.
  • Les véritables raisons pour lesquelles les hommes croient en Dieu n'ont rien à voir avec les arguments intellectuels. La majorité des hommes croient en Dieu uniquement parce que c'est ce qu'on leur a appris à croire depuis leur enfance, et c'est la raison principale. Une autre raison extrêmement importante est, à mon avis, le désir de posséder un ange gardien qui procure le sentiment d'être protégé par un grand frère, qui prendra soin de vous.
    Pourquoi je ne suis pas chrétien
  • L'ennui dans ce monde, c'est que les idiots sont sûrs d'eux et les gens sensés pleins de doutes.
  • La contemplation philosophique [...] fait de nous des citoyens de l'univers et non pas seulement des citoyens d'une ville forteresse en guerre avec les reste du monde.
  • Les mathématiques sont une étude où l'on ignore de quoi l'on parle et où l'on ne sait pas si ce que l'on dit est vrai.
  • Chaque grande idée commence par un blasphème.
  • Le propre de la philosophie est de commencer par quelque chose de si simple qu'il ne semble pas la peine de l'énoncer, et de terminer par quelque chose de si paradoxal que personne n'y croira.
    La philosophie de l'atomisme logique
  • Les meilleures théories scientifiques sont davantage dues à une intuition subite et imaginative, semblable à celle du poète et du compositeur, qu'à l'accumulation attentive et patiente d'observations.
  • Si j'étais médecin, je prescrirais des vacances à tous les patients qui considèrent que leur travail est important.