Joseph Kessel (31 janvier 1898 - 23 juillet 1979) est romancier français qui fut au cours de sa vie aventurier, résistant, aviateur et journaliste. Ses œuvres les plus connues sont L'Équipage (1923), Belle de jour (1928), Fortune carrée (1932), Mermoz (1938), L'Armée des ombres (1943) ou encore Le Lion (1958). Il est élu à l'Académie française en 1962.
  • Il n'est pas nécessaire de courir le monde, de traverser océan et jungle pour sentir le charme des nuées, la sève des arbres, le langage des rivières et des nuits.
    Des hommes, éd. Gallimard
  • On peut toujours plus que ce que l'on croit pouvoir.
  • Qui exige ou menace, perd tout droit à la courtoisie.
  • Les grands voyages ont ceci de merveilleux que leur enchantement commence avant le départ même. On ouvre les atlas, on rêve sur les cartes. On répète les noms magnifiques des villes inconnues...
  • Un ami, c'est à la fois nous-mêmes et l'autre, l'autre en qui nous cherchons le meilleur de nous-mêmes, mais également ce qui est meilleur que nous.
  • Un saint ne naît jamais armé de la sainteté comme d'une cuirasse. Un héros ne sort jamais tout cuit d'un moule fabriqué à l'avance. La grandeur de l'homme est dans sa complexité. Le reste n'est qu'image d'Épinal.
    Mermoz, éd. Gallimard