Sénèque (vers 4 av. J.-C. - 65 ap. J.-C.) est un philosophe de l'école stoïcienne, dramaturge et un homme d'État romain du Ier siècle de l'ère chrétienne.
  • Perdre la vie est perdre le seul bien que l'on ne pourra regretter d'avoir perdu puisque l'on ne sera plus là pour s'en rendre compte.
  • Il faut nous attacher à ne pas suivre, comme des moutons, le troupeau qui nous précède.
  • La plus grande partie de la vie passe à mal faire, une grande partie à ne rien faire, toute la vie à ne pas penser à ce que l'on fait.
    Lettre à Lucilius
  • Pour ne pas t'irriter contre les individus, il faut pardonner à la société entière, il faut faire grâce au genre humain. Si tu t'irrites contre les jeunes et les vieillards des fautes qu'ils commettent, tu t'irriteras aussi contre les bébés : ils vont en commettre. S'irrite-t-on contre les enfants dont l'âge n'est pas encore susceptible de discernement ? C'est une excuse plus sérieuse et plus juste d'être homme que d'être enfant.
    Lettres à Lucilius
  • Habituons-nous à éloigner de nous le faste, et à priser dans les choses l'utilité, non l'éclat. Mangeons pour apaiser la faim, buvons pour étancher la soif ; ne payons au plaisir charnel que le tribut nécessaire. [...] Sachons nous fortifier dans la continence, repousser le luxe, fuir l'intempérance, calmer notre colère, envisager de sang-froid la pauvreté, cultiver la frugalité (dussions-nous avoir quelque honte d'apaiser à peu de frais des appétits naturels), tenons comme à la chaîne nos fougueuses espérances et notre imagination élancée vers l'avenir, et faisons en sorte que nos richesses viennent de nous-mêmes plutôt que de la fortune.
    La Tranquillité de l'âme, éd. Mille et une nuits
  • Nous commençons à vieillir quand nous remplaçons nos rêves par des regrets.
  • Pendant qu'on la diffère, la vie passe en courant.
  • Si tu veux être heureux et libre, laisse les autres te mépriser.
  • Les destins conduisent celui qui accepte et traîne celui qui refuse.
  • Le coq est roi sur son fumier.
  • Qui ne sait vers quel port il doit tendre n'a pas de vent vent qui lui soit bon.
  • La méchanceté boit elle-même la plus grande partie de son venin.
  • Chaque fois que tu veux connaître le fond d'une chose, confie-la au temps.
  • L'être humain est une chose abjecte et vile, s'il ne s'élève au-dessus de l'humanité.
  • Reconnaître ses défauts, un premier pas vers la vertu.