• Le vrai miroir de nos discours est le cours de nos vies.
    Essais
  • Je ne partage point cette erreur commune de juger d'un autre d'après ce que je suis. Je crois aisément qu'il y a des qualités différentes des miennes [...] Je conçois et crois bonnes mille manières de vivre opposées ; au contraire du commun des hommes, j'admets en nous plus facilement la différence que la ressemblance.
    Essais
  • Le peuple se trompe : on va bien plus facilement par les bouts, là où l'extrémité sert de borne d'arrêt et de guide, que par la voie du milieu large et ouverte, mais bien moins noblement et de façon moins estimable.
    Essais
  • Qui apprendrait aux hommes à mourir, leur apprendrait à vivre.
    Essais
  • Toute autre science est dommageable à celui qui n'a pas la science de la bonté.
    Essais
  • Le silence et la modestie sont qualités très commodes à la conversation.
    Essais
  • C'est une bonne manière de donner en garde et d'empreindre en notre âme quelque chose que de la solliciter de la perdre.
    Essais
  • Peu d'hommes ont été admirés par leurs domestiques ; nul n'a été prophète non seulement en sa maison, mais en son pays, dit l'expérience des histoires.
    Essais
  • Le profit de l'un est le dommage de l'autre.
    Essais
  • Je hais cet accidentel repentir que l'âge apporte.
    Essais
  • Je n'ai vu monstre et miracle au monde plus exprès que moi-même : on s'apprivoise à toute étrangeté par l'usage et le temps ; mais plus je me hante et me connais, plus ma difformité m'étonne, moins je m'entends en moi.
  • La plus constante marque de sagesse, c'est une constante réjouissance.
    Essais
  • Notre parler à ses faiblesses et ses défauts, comme tout le reste. La plupart des occasions des troubles du monde sont grammairiennes. Nos procès ne naissent que du débat de l'interprétation des lois ; et la plupart des guerres, de cette impuissance de n'avoir su clairement exprimer les conventions et traités des princes.
    Essais, Livre II
  • On construit des maisons de fous pour faire croire à ceux qui n'y sont pas enfermés qu'ils ont encore la raison.
    Essais
  • Le monde n'est qu'une branloire pérenne.
    Essais